Birmingham Hanya Bermain Imbang Melawan Nottingham Forest

Birmingham Hanya Bermain Imbang Melawan Nottingham Forest

Birmingham Hanya Bermain Imbang Melawan Nottingham Forest

Pertandingan hari itu tampaknya bukanlah hari bagi Forest, tujuh menit setelah memasuki lapangan Darius Henderson harus keluar dari lapangan karena tacklenya pada kiper veteran Birmingham Paul Robinson sangat buruk. Dihadiri oleh penonton terbanyak dalam semusim, Birmingham menikmati pertandingan dan praktis mengontrolnya, tapi mereka gagal mengkonversi peluang menjadi gol. Padahal peluang yang tercipta begitu banyak berkat andil dari Jesse Lingard dan Oliver Lee. Forest datang dalam pertandingan ini dengan bekal hanya satu kali kekalahan dalam enam pertandingan terakhir, dan diawal-awal pertandingan mereka menghadirkan peluang yang berbahaya dari Andy Reid.

Pada akhirnya Birmingham harus bertahan dengan baik untuk demi tidak kebobolan di kandang sendiri. Kendati demikian, Birmingham memiliki peluang pertama untuk mencetak gol di menit ke 20 saat Tom Adeyemi menyambut sepak pojok dari Chris Burke melayang tipis di atas mistar gawang. Forest bereaksi dengan cepat, mereka melakukan tackle keras setiap pemain Birmingham memasuki wilayah pertahanan. Dan Harding menjatuhkan Lingard, dia lolos dari hukuman wasit, tapi saat tak berselang lama dia melakukan hal yang sama pada Burke, wasit tak kenal ampun lagi. Dari tendangan bebas, Kyle Bartley mendemonstrasikan kemampuannya untuk memberikan bahaya, Karl Darlow berhasil menyelamatkan upaya Bartley dengan kedua kakinya.

Darlow harus beraksi beberapa menit kemudian saat dia harus menahan upaya Burke dengan tendangan kaki kiri. Setelah itu Birmingham makin gencar dalam melakukan serangan karena kepercayaan diri mereka makin meningkat. Birmingham sebenarnya memiliki kesempatan emas di babak pertama saat Zigic di menit ke 37 gagal memanfaatkan umpan cermat dari Burke. Karena serangan yang gencar dari Birmingham, kedua striker Forest, Simon Cox dan Jamie Mackie tak mendapatkan peluang sama sekali. Duet striker Forest mendapati diri mereka terisolasi dan tak bisa memberikan dampak apapun di 20 menit terakhir pertandingan. Di babak kedua, Eric Lichaj dimasukkan untuk menggantikan Harding yang sering kalah duel melawan Burke, dan seperti di babak pertama, Forest tetap kesulitan untuk membangun serangan. Birmingham melakukan reorganisasi pada serangannya dan tackle mendadak dari Jack Hobbs-lah yang menggagalkan terciptanya gol dari Burke.

Sayang sekali pertandingan harus berakhir dengan skuad yang tidak lengkap karena Henderson harus melakukan tackle kasar pada Paul Robinson saat pertandingan bersisa delapan menit.

Data Pertandingan

BIRMINGHAM: Randolph, Caddis, Robinson, Adeyemi, Bartley, Burn, Burke, Lee, Zigic, Lingard (McLean 80), Shinnie (Gray 60)

Pemain Pengganti : Mullins, Novak, Doyle, Reilly, Brown.

Kartu Kuning : Randolph, Robinson, Bartley, Lee

NOTTINGHAM FOREST: Darlow, Halford, Harding (Lichaj 45), Vaughan (Chalobah 69), Lascelles, Hobbs, Mackie, Lansbury, Cox, Reid, Abdoun (Henderson 74)

Pemain Pengganti : Jara, Paterson, Derbyshire, De Vries

Kartu Kuning : Harding, Reid.

Kartu Merah : Henderson

Penonton : 23,497

Wasit : Robert Madley